Russland hat den ukrainischen Vorschlag abgelehnt, 23 in der Ukraine gefangene Russen gegen in Russland inhaftierte ukrainische politische Gefangene auszutauschen, so die erste stellvertretende Sprecherin des ukrainischen Parlaments und Vertreterin der Ukraine in der humanitären Untergruppe bei den Minsker Gesprächen, Iryna Heraschtschenko.

"Ich in der humanitären Gruppe und unsere Vertreter in der trilateralen Kontaktgruppe fragten die Russen eine direkte und offensichtliche Frage: Was ist die russische Antwort auf die Initiative der Ukraine, 23 verurteilte Russen auszutauschen, um eine Befreiung der Ukrainer aus russischen Gefängnissen zu sichern. Wir haben uns erneut an die Russen gewandt mit der Initiative, die inhaftierten Ukrainer bis zum Beginn der Fussball-Weltmeisterschaft freizulassen. Die Russen haben diese verrückte Position [wörtlich]: Russland ist keine Konfliktpartei, deshalb kann die Frage der Befreiung der Ukrainer aus den russischen Gefängnissen und der Russen aus den Gefängnissen in der Ukraine, nicht in Minsk diskutiert werden. Aber die "Republiken" haben diese Russen in die Liste aufgenommen, weil sie "ihnen geholfen haben zu kämpfen" und vor 2014 im Donbass gelebt haben..."

"Wir mussten eine zusätzliche Frage stellen: Bedeutet dies, dass Russland "seine eigenen Leute im Stich lässt" und es tatsächlich ablehnt seine Bürger zu schützen? Darauf gab es keine Antwort mehr", berichtet Heraschtschenko.

Der letzte große Austausch von Gefangenen im Donbass fand im Dezember 2017 statt. Die Ukraine sandte 233 Menschen und erhielt dafür 73 Gefangene. Die Parteien waren sich dann einig, dass der Prozess fortgesetzt werden sollte.